Les pingouins volent-ils ?

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Bébés pingouins ou manchots ? Photographie de Mariamichelle (Pixabay).

La preuve par quatre (photos de pingouins) 

Les pingouins volent-ils ?

À cette question, il y a des chances pour que vous ayez répondu non….

Et pourtant, les pingouins volent très bien. La preuve en image :

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Photographie de pingouins In. Richard Crossley. The Crossley ID Guide Britain and Ireland, Princeton University Press, 2009, 304 p.

En français, le pingouin désigne cet animal :

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Pingouin Alca Torda, Caithness, Écosse. Razorbill3, (Wikimedia Commons).

Le pingouin fait partie de l’ordre des chardriiformes, comportant en son sein les familles des alcidés (à laquelle il appartient), des laridés (mouettes & goélands…) ou encore des recurvirostridés (les échasses…). Bref, un ordre incluant de nombreux oiseaux marins capables de voler.

Par ailleurs, le pingouin vit exclusivement le long des côtes du nord de l’Atlantique, du Canada à l’Europe. L’hiver, il peut également séjourner aux environs du Détroit de Gibraltar.

Auriez-vous confondu le pingouin, avec… le manchot ?

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Manchots empereurs à Snow Hill Island, Antarctique. Ian Duffi (Wikimedia Commons).

(Qui, pour le coup, ne sait pas du tout voler…)

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Manchot. Derdento (Pixabay).

Les manchots et leurs cousins, les gorfousGorfou_sauteur_-_Rockhopper_Penguin constituent les seules espèces de l’ordre des sphenisciformes. Les manchots ne demeurent qu’au sein de l’hémisphère sud. S’ils peuplent surtout la banquise de l’Antarctique, on les retrouve également à quelques endroits du Chili, de l’Argentine et même de la Nouvelle-Zélande.

Pour résumer :
Les pingouins vivent dans l’hémisphère nord et savent voler.
Les manchots peuplent l’hémisphère sud et ne peuvent pas voler.

Pourquoi cette confusion ?

Du fait que la langue française est la seule à employer le mot de manchot pour désigner cet animal, alors que de nombreuses langues l’allemand, l’italien, l’espagnol, le grec… le désignent sous un vocable proche de l’anglais penguin.

Pour comprendre d’où provient ce malentendu, nous devons nous intéresser à une troisième espèce désormais éteinte, le grand pingouin.Cet animal appartenait à la même famille que celle du pingouin. Comme ce dernier, il peuplait les rivages du nord de l’Océan Atlantique. Constituant une proie facile pour l’homme, le dernier grand pingouin disparut en 1844… Pour honorer sa mémoire, l’union américaine des ornithologistes a choisi cet oiseau comme logo. aou-trans 

Grand Pingouin

Un grand pingouin. Mike Pennington, In http://www.geograph.org.uk/photo/1108249

A l’instar du manchot, le grand pingouin ne pouvait pas voler. A cause des ressemblances entre ces deux oiseaux, les explorateurs les désignaient indifféremment sous le vocable de pingouin.

Quand les biologistes démontrèrent au 18ème siècle que ces deux animaux appartenaient à des ordres distincts, il devenait indispensable de les démarquer. Les Français conservèrent le nom de pingouin pour l’espèce de l’hémisphère nord et les Anglais gardèrent l’appellation de penguin… pour désigner l’oiseau de l’hémisphère sud.

Différences pingouins manchots

Pour en savoir plus :

Sur les manchots :

Sur les grands pingouins :

  • Emily Crofford, Gone Forever: The Great Auk, New York, Crestwood House,‎ 1989
Niveau bonus

Le marketing a souvent contribué à entretenir la confusion entre manchots et pingouins. Aussi, serait-il bon de modifier quelques noms célèbres pour les faire correspondre à la réalité.

Le papa pingouin

Pour conserver l’allitération de la chanson originale…. Notez que le nom du groupe, Pigloo, est une autre hérésie. Les manchots demeurent au sein de l’hémisphère sud. Or, les igloos sont associés aux inuits, peuple habitant aux confins de l’hémisphère nord…

Pingouins de Madagascar

Car la précision est importante…

Kinder Pingouin

Le slogan est déjà tout trouvé !

Batman le pingouin

Car un supervillain de DC Comics qui aurait juste porté le nom de Manchot, ça aurait clairement manqué de classe !

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2 reflexions sur “Les pingouins volent-ils ?

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